Bestimmungen in langfristigen Verträgen über deren Ablauf sind unterschiedlich konzipiert. Verträge können für einen unbestimmten Zeitraum abgeschlossen werden, wodurch die Parteien das Recht haben, den Vertrag durch Kündigung zu kündigen. Verträge können auch für eine feste Laufzeit abgeschlossen werden, die automatisch nach Ablauf der Laufzeit endet. Befristete Verträge können nicht zum Abschluss kommen, sondern automatisch für denselben oder einen anderen definierten Zeitraum verlängert werden. Im Versorgungssektor werden Verträge in der Regel auf unbestimmte Zeit über den variablen Standardsatz verlängert, auch wenn dies für die Verbraucher möglicherweise nicht der effizienteste ist (Bisping und Dodsworth 2017). Für beide Parteien hat eine solche Praxis Vorteile: Als Gegenleistung für die Annahme einer langfristigen Verpflichtung nach verlängerbarem Nutzen könnte der Kunde einen niedrigeren Preis erhalten, als er bei einer einmaligen oder kurzfristigen Transaktion hätte erzielen können. Es könnte auch im Interesse des Verbrauchers liegen, eine kontinuierliche Lieferung von Waren oder Dienstleistungen zu haben, ohne dass nach alternativen Versorgungsmitteln gesucht werden muss. Insbesondere bei Mobilfunkverträgen hat der Verbraucher ein vitales Interesse daran, seine Telefonnummer zu behalten, da die Unterrichtung aller Kontakte, dass sich diese Nummer geändert hat, sowohl kostspielig als auch zeitintensiv sein kann. Zu diesem Zweck wurde die Portabilität von Mobiltelefonnummern auf allen Märkten eingeführt; in der EU ist dieses Recht nun in der Richtlinie 2018/1972/EU, Art. 106). Die Vertragsverlängerung kommt dem Anbieter zugute, indem er einem Kunden garantiert, was wiederum auch ein gewisses Einkommen garantiert. Dies ermöglicht es dem Anbieter, die Anfänglichen Investitionen in den Erwerb und die Anmeldung des neuen Kunden zu amortisieren (Bar-Gill 2012). Erfolgt die Verlängerung vollautomatisch, entstehen in der Erweiterungsphase keine weiteren Transaktionskosten.

Die Vorteile haben für beide Seiten jedoch ihren Preis: Der Kunde ist langfristig gebunden und kann später eisern günstigere Angebote nicht nutzen; Darüber hinaus können sie Handys möglicherweise nicht so häufig aktualisieren, wie sie möchten. Änderungen der persönlichen Verhältnisse können nicht durch geänderte vertragliche Vereinbarungen berücksichtigt werden, es sei denn, der Anbieter stimmt zu, was er in der Regel nur für teurere Preispläne tun wird.